Des centaines de les cultures préhispaniques et des dizaines de civilisations originales se sont développées sur le vaste territoire du continent américain. Il semble y avoir un consensus sur le fait que les cultures dites précolombiennes de haut niveau qui ont émergé en Méso-Amérique et dans les Andes sont les Anasazi, Mexica, Tolteca, Teotihuacana, Zapoteca, Olmec, Maya, Muisca, Cañaris, Moche, Nazca, Chimu, Inca et Tiahuanaco, entre autres..

Tous étaient des sociétés dotées de systèmes complexes d’organisation politique et sociale et ils nous ont laissé en héritage leurs traditions artistiques et leurs croyances religieuses. Dans le reste du continent, le progrès social et culturel est tout aussi important et des questions aussi vitales que la gestion de l’environnement ou les premières sociétés constitutionnelles démocratiques sont développées. Oui, comme vous l’avez lu, la démocratie a existé au-delà d’Athènes.

Parmi les inventions ou les éléments culturels qui ont également été développés de l’autre côté de l’hémisphère et de l’Atlantique, on peut citer les calendriers, les systèmes de sélection du maïs et des pommes de terre, les constructions antisismiques, les systèmes d’irrigation, l’écriture, la métallurgie avancée et la production textile. Les civilisations précolombiennes connaissaient également la roue, mais elle n’était pas très utile, en raison de l’orographie des terres et des forêts dans lesquelles elles s’installaient, mais elle servait à fabriquer des jouets.

En général, ils ont connu un grand développement dans la construction de temples et de monuments religieux, comme en témoignent les zones archéologiques les plus connues de Caral, Chavín, Moche, Pachacámac, Tiahuanaco, Cuzco, Machu Picchu et Nazca, dans les Andes centrales ; et Teotihuacan, Temple majeur, Tajín, Palenque, Tulum, Tikal, Chichén-Itzá, Monte Albán, en Méso-Amérique.

Et après ces notes générales, j’aborderai plus en détail certains des les principales cultures préhispaniques.

Index

  • 1 L’Amérique avant les Européens, les cultures préhispaniques
  • 2 Les cultures préhispaniques de la Colombie
    • 2.1 La famille linguistique Chibcha
    • 2.2 La famille linguistique des Caraïbes
    • 2.3 La famille de la langue arawak
  • 3 Cultures préhispaniques du Mexique
  • 4 Cultures préhispaniques du Pérou

L’Amérique avant les Européens, les cultures préhispaniques

Lorsque nous pensons à l’Amérique précolombienne ou préhispanique, deux termes que nous avons tendance à utiliser comme synonymes, mais qui ont néanmoins leurs nuances, nous nous tournons presque toujours vers l’Empire inca, les Mayas et les Aztèques, mais derrière (ou avant, selon la façon dont on le regarde) ces cultures importantes, il y a beaucoup plus.

Comme vous pouvez l’imaginer la période précédant la colonisation de l’Amérique s’étend de l’arrivée des premiers êtres humains, de l’Asie à l’arrivée de Colomb en 1492, en passant par Béring et la révolution néolithique. Et dans notre imaginaire collectif, nous pensons à l’Amérique centrale et à l’Amérique du Sud, en réalité c’est aussi parce que les sociétés et les peuples d’Amérique du Nord étaient nomades.

Les cultures préhispaniques de la Colombie

Avant l’arrivée des Espagnols, le territoire de l’actuelle Colombie était peuplé d’une grande diversité de peuples indigènes, et bien qu’ils ne soient pas aussi connus que ceux qui vivaient dans d’autres parties de l’Amérique du Sud ou centrale, ils ont connu un développement important sur le plan artistique et culturel.

Selon les études réalisées par de nombreux historiens au fil des ans, il a été établi que trois grandes communautés linguistiques habitaient la Colombie, les Chibchas, les Caribes et les Arawaks, auxquelles appartenaient de nombreuses tribus aux langues et dialectes différents.

La famille linguistique Chibcha

Elle occupait les zones hautes de la Cordillère orientale, la savane de Bogota et les pentes de certains fleuves des plaines orientales. Les tribus suivantes appartenaient à cette famille : Arhuacos et Taironas (Sierra Nevada de Santa Marta), Muiscas (région des Andes centrales), Tunebos (Casanare), Andaquíes (Caquetá), Pastos et Quillacingas (région sud), Guambianos et Paeces (Cauca).

Le Famille linguistique des Caraïbes

Ils sont venus du nord du Brésil, ont traversé le territoire vénézuélien, les Antilles, et de là, ils sont arrivés sur la côte atlantique, d’où ils se sont déplacés vers d’autres régions du pays. Les tribus suivantes appartenaient à cette famille : Turbacos, Calamares et Sinúes (côte atlantique), Quimbayas (chaîne de montagnes centrale), Pijaos (Tolima, Antiguo Caldas), Muzos Y Panches (terres de Santander, Boyacá et Cundinamarca), Calimas (Valle del Cauca), Motilones (nord de Santander), Chocoes (côte pacifique).

La famille de la langue arawak

Ils sont entrés en Colombie par le fleuve Orénoque et se sont installés en divers points du territoire. A cette famille appartenaient les tribus suivantes : Guahíbos (Llanos Orientales), Wayus ou Guajiros (Guajira), Piapocos (Bajo Guaviare), Ticunas (Amazonas).

Cultures préhispaniques du Mexique

Maya

À son apogée, l’empire maya a couvert toute la Méso-Amérique. Ils se sont installés dans les jungles du Guatemala, dans une partie du Yucatan, au Mexique, dans l’ouest du Honduras et au Salvador. C’est à la période entre les années 300 et 900 de notre ère qu’ils sont connus comme de la Période Classique, et soudain, un des grands mystères, à son sommet, ils se sont effondrés et ont disparu, les dernières théories sur la question parlent de la contamination des eaux comme du facteur qui a causé le déclin.

Deux cents ans plus tard, ils réapparaissent à Chichén Itzá, mais leur société est déjà plus affaiblie. Les Mayas étaient de grands maîtres dans les sciences et les arts, habiles dans l’art de tisser le coton et la fibre d’agave.

Son architecture est considérée comme la plus parfaite du nouveau monde, avec des décorations en relief, des peintures et des sculptures. Il en va de même pour l’écriture, qui surpasse tous les autres écrits américains. Parmi les nombreuses villes mésoaméricaines qui ont fondé les plus importantes et dont les ruines existent encore, Tikal dans les jungles du Guatemala et Chichen Itza dans le Yucatan au Mexique.

L’autre grande culture avec laquelle nous identifions le pays d’Amérique centrale est le peuple aztèque qui a dominé la région centrale et méridionale du Mexique actuel entre le XIVe et le XVIe siècle. C’est un peuple qui, grâce à des alliances militaires avec d’autres groupes et populations, a connu une expansion rapide. Après la mort de Moctezuma II en 1520, la faiblesse de ce grand empire est devenue évidente, dérivée de cette expansion rapide qui a permis aux Espagnols, dirigés par Hernán Cortés, de conquérir plus facilement ce grand empire. Les activités économiques de cette civilisation étaient l’agriculture et le commerce.

Cultures préhispaniques du Pérou

Pérou

L’essor des Incas remonte au XIIe siècle, à la finquand une petite tribu s’est installée dans la vallée de Cuzco, au Pérou, et a fondé sa capitale. De là, ils ont soumis le reste des tribus jusqu’à ce qu’elles deviennent un vaste empire dont les traditions, les mythes et la vision du monde sont toujours présents chez les autres peuples du continent. L’une des choses qui attire l’attention de cet empire est qu’il a été formé en 50 ans. Leur langue officielle était le quechua. Et leurs activités économiques étaient basées sur l’agriculture, la chasse et la pêche, le commerce et l’exploitation minière.
Avant de terminer, ,je voudrais vous rappeler que bien que les Incas, les Mayas et les Aztèques aient été les civilisations qui ont eu le plus de vestiges et d’importance, ils n’ont pas été contemporains dans tout leur développement, ni les seuls.

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