Animaux Australie

L’une des nombreuses raisons pour lesquelles l’Australie est si fascinante est son impressionnante richesse naturelle. Le La faune australienne est composé principalement d’espèces impossibles à trouver ailleurs dans le monde. Mais il y a une explication scientifique à la présence de tant et si surprenante endémismes sur le sol australien.

L’originalité de la faune australienne est due à deux facteurs : le facteur géologique et le facteur climatologique. Jusqu’à environ 50 millions d’années, les territoires qui font partie de la Australie courant ont été intégrés dans le supercontinent Gondwana (qui comprenait également l’Amérique du Sud, l’Afrique et l’Antarctique). L’Australie s’est séparée du reste de la masse terrestre et est restée isolée. De cette façon, les animaux et les plantes ont évolué différemment de la flore et de la faune du reste du monde.

Même lorsque les continents d’Asie et d’Océanie sont entrés en collision il y a 5 millions d’années, l’isolement est resté. La soi-disant Ligne Wallacequi s’étend le long de l’archipel austro-indonésien, est une barrière naturelle qui empêchait la connexion entre la faune qui existait dans chacune des régions zoogéographiques.

La principale conséquence de tout cela dans la faune a été la naissance, dans l’ordre des mammifères, d’un groupe évolutif différent du reste de la planète : les marsupiaux.

Index

  • 1 Faune d’Australie : Mammifères
    • 1.1 Kangourou
    • 1.2 Koala
    • 1.3 Le diable de Tasmanie
    • 1.4 Dingo
  • 2 Faune d’Australie : Oiseaux
  • 3 Amphibiens, poissons et reptiles de la faune australienne
  • 4 L’ornithorynque

Faune d’Australie : Mammifères

Les mammifères australiens sont divisés en deux grands groupes : marsupiaux y placentaire. La principale différence est que les femmes des premiers sont équipées d’un sac ou pochette dans lequel les jeunes vivent après la naissance. Le kangourou, le koala ou le diable de Tasmanie en sont les exemples les plus connus.

Kangourou

kangourou d'Australie

Le kangourou, l’animal le plus populaire d’Australie

Lorsque nous pensons à la faune australienne, nous pensons tous à l’image d’un kangourou sautant. Ces animaux ont une longue queue et des pattes très musclées qui leur permettent de se déplacer avec de grands sauts. Ce sont des animaux herbivores et généralement nocturnes. Il en existe de nombreuses variétés (kangourou gris, kangourou rouge, wallabee, etc.).

Koala

Le koala autrichien

Koala

Derrière le kangourou, l’animal le plus emblématique de l’Australie est sans aucun doute le koala. Ce petit marsupial herbivore vit dans la canopée des eucalyptus, dont les feuilles sont son principal aliment. Les Koalas vivent dans la partie orientale de l’île. Leurs principales caractéristiques physiques sont leurs grandes oreilles et la disposition de leurs doigts en griffes, avec deux pouces opposés, qui leur permet de bien s’accrocher aux branches des arbres. Sa docilité et son aspect « ours en peluche » le rendent très populaire auprès des enfants.

Le diable de Tasmanie

Faune d'Australie : le diable de Tasmanie

Le diable de Tasmanie

C’est le plus grand mammifère carnivore d’Australie. C’est un chasseur, un charognard et très agressif. Son apparence est celle d’un petit chien à fourrure noire, avec de grandes mâchoires rappelant celles de la hyène. Comme son nom l’indique, elle habite la L’île de Tasmaniebien qu’il y a quelques siècles encore, elle était répandue dans toute l’Australie.

Dingo

les dingos d'Australie

Dingo (loup australien)

Parmi les mammifères placentaires, il convient de souligner les points suivants dingoégalement connu sous le nom de Loup australien. On pense que ce canidé est arrivé sur l’île continentale il y a environ 5 000 ans. Elle habite principalement la moitié nord du pays, ainsi que d’autres régions de l’Asie du Sud-Est. Étant plus des loups que des chiens, ces animaux n’ont pas pu être domestiqués. L’un des traits distinctifs de leur anatomie est leur long museau. Cette espèce est condamnésLe premier est un chien, non pas à cause de la persécution humaine, mais à cause de l’hybridation continue et inévitable avec certaines races de chiens.

Parmi les autres mammifères notables, on peut citer le bandicutun rongeur qui habite les zones boisées et wombatqui ressemble à un petit ours.

Faune d’Australie : Oiseaux

Parmi les oiseaux australiens, l’abondance des espèces de perroquets ainsi que de petits oiseaux des bois comme le Merle australien ou le lyrebird. Il y a aussi d’importants oiseaux de proie comme l’aigle royal. Et parmi les oiseaux de mer, les espèces les plus importantes avec Pélican australien et le pingouin bleula seule variété de pingouin qui niche sur la côte australienne.

émeu Australie

Emu

Les points suivants méritent une mention spéciale les oiseaux incapables de volerCertaines sont très grandes. Le emu est le deuxième plus grand oiseau au monde, après l’autruche. Comme lui, il peut courir à grande vitesse. Les émeus adultes peuvent mesurer jusqu’à 130 centimètres de long et peser plus de 40 kg. Leur plumage est gris, et ils sont plus de 700 000 à être dispersés dans le pays.

Amphibiens, poissons et reptiles de la faune australienne

La spectaculaire mosaïque de la faune australienne est complétée par de nombreuses espèces d’amphibiens (notamment les rainettes) et les reptiles. Parmi ces derniers, l’abondance de serpents toxiques, ainsi que les serpents et autres espèces de constricteurs. Les côtes australiennes abritent également plusieurs espèces de tortue (écaille de tortue, vert, luth et autres). Le lézards sont également très nombreux. Parmi le large éventail d’espèces, le molocLe fumier géant ou le le lézard de la langue bleue.

Les endémismes sont également fréquents parmi les Poisson australienen particulier ceux qui vivent dans les rivières et les lacs du pays. En revanche, les espèces marines sont pratiquement les mêmes que celles que l’on trouve dans les eaux de l’Asie du Sud et de toute autre région de l’océan Pacifique.

ornithorynque d'Australie

L’ornithorynque, un des animaux les plus étranges du monde

L’ornithorynque

Enfin, une espèce qui, en raison de son caractère unique, mérite un chapitre distinct : l platypus. Il a été décrit à de nombreuses reprises comme l’un des animaux les plus étranges du monde. En fait, c’est le plus représentatif d’un groupe d’animaux appelé monotremesqui partagent les caractéristiques des mammifères et des reptiles. Par exemple : elles ont des poils mais leur reproduction est ovipare (elles pondent des œufs). Il existe d’autres espèces de monotrèmes, mais aucune aussi particulière que celle-ci.

Entre autres particularités, l’ornithorynque est venimeux, a un museau à bec de canard, sa queue est semblable à celle du castor et ses pattes sont comme celles de la loutre. La première fois qu’un spécimen empaillé de cet animal est arrivé en Europe, on a pensé qu’il s’agissait d’un faux.

En tout cas, c’est un animal très aimé des Australiens (il figure même sur la pièce de 20 cents), qui bénéficie également d’une protection particulière.

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