Lorsqu’en 1974, un agriculteur du nom de Yang Zhifa a commencé à creuser un puits à environ une heure de Xi’an, dans la province chinoise du Shaanxi, il ne pouvait guère imaginer qu’il finirait par trouver même 8 000 figurines de guerriers et de chevaux en terre cuitetous commandés par un empereur obsédé par la sculpture. Des années plus tard, les Guerriers de terre cuite restent le dernier grand secret de la Chine dévoilée au monde entier et peut-être aussi l’une des plus spectaculaires.

Les guerriers en terre cuite : l’armée imaginaire de l’empereur

De nombreuses histoires ont été racontées sur les guerriers en terre cuite, mais la vérité est que l’origine de ces 8 000 personnages uniques a un nom : Qin Shi Huang (260 AV. J.-C. – 210 AV. J.-C.), celui qui est considéré comme le premier empereur de Chine. Huang a réussi à unifier tout le pays en 221 avant J.-C., en proclamant une réforme monétaire, militaire et artistique unique dans laquelle on retrouve des exploits tels que la première ébauche de la Grande Muraille de ChineLe nouveau système d’écriture, les routes accidentées ou l’embauche de légions d’artisans pour reproduire ses plus grandes ambitions en sculpture.

Ce serait au cours d’un voyage en Chine orientale, selon de nombreuses personnes à la recherche des îles de l’immortalité, que Huang serait empoisonné – on pense qu’il s’agit de mercure – et ensuite enterré dans la désormais célèbre Mausolée de Qin Shi Huangsitué à environ 30 kilomètres à l’est de la ville de Xi’an. On pense également que le complexe lui-même était autrefois doté d’un dôme pouvant atteindre 100 mètres, conçu pour permettre au premier empereur de continuer à régner de l' »au-delà ».

Au fil du temps, jusqu’à 8 000 figures de terre cuite ont été ajoutées, réparties dans trois fosses différentes séparées par des briques à côté du mausolée. Ces figures ont servi à montrer l’influence artistique d’une époque marquée par de grandes réalisations dans le domaine de la sculpture et de l’histoire, car malgré le temps, les guerriers continuent d’être un exploit aux multiples couleurs, expressions et significations.

Au fil du temps, les fossés ont été piégés par la terre elle-même, déclenchant des centaines de légendes qui ont circulé de bouche à oreille de la part des paysans locaux. En fait, on dit que beaucoup d’entre eux, en creusant des puits ou en labourant la terre, ont trouvé des morceaux de ces guerriers qu’ils considéraient comme maudits, comme un tabou. Mais c’est un fermier, Yang Zhifa, qui, en 1974, sonnera l’alarme lorsqu’il trouvera l’accès à ce cimetière de sculptures en essayant de creuser un puits avec sa famille et un de ses voisins.

Dès lors, des archéologues du monde entier sont venus pour démanteler cette armée endormie et la faire connaître au monde entier.

Guerriers en terre cuite : ce que cache la boue

En 1979, la tranchée de 200 mètres de long par 50 mètres de large a été ouverte au public et a été désignée Le patrimoine de l’Unesco en 1987. Au début, 7500 figures ont été déterrées, mais au cours des années suivantes, de nouveaux éléments ont commencé à être découverts, comme des chars en bronze, des sculptures de petits soldats et des restes d’armures.

Bien que de nombreux experts estiment que la réalisation de ces chiffres pourrait avoir une origine occidentale Après l’arrivée supposée des Grecs dans cette région 1500 ans avant la montée au pouvoir de la dynastie Qin, on pense encore pour l’instant que, malgré l’art minimaliste qui régnait en Chine à cette époque, la présence de figures grandeur nature (environ 1,80, aurait été l’idée du premier empereur dans sa tentative de réinventer la sculpture chinoise de l’époque.

Les guerriers en terre cuite ont une personnalité propre, bien qu’à en juger par leur moustache, ils auraient été créé selon 10 profils orientaux différents. Bien qu’elles semblent aujourd’hui fanées et qu’il soit difficile d’en apprécier les nuances à cause de la boue, des recherches ont confirmé qu’elles étaient peintes en rouge et en rose (pour simuler la couleur de la peau), ainsi qu’en bleu et en or. Leur armure a également été conçue avec de la terre cuite, soutenue par des tuiles cachées qui accentuent les caractéristiques militaires de chacune des figures.

Aujourd’hui, la tombe des guerriers en terre cuite peut être visitée à l’est de Xi’AnLa ville de Xi’An est devenue un point de référence pour les touristes, peut-être trop touristique, et peut être atteinte depuis la ville de Xi’An elle-même. Différents bus partent de la gare et facturent un prix de 7 yuans (0,88 euros), comme c’est le cas du bus 306 (les autres minibus ont tendance à être plus chers, mais vous pouvez toujours marchander).

Une fois arrivé dans la ville de Xi’An, vous avez la possibilité de la visiter au moyen de l’une des visites touristiques typiques proposées par les offices de tourisme ou les hôtels eux-mêmes. Vous pouvez également diviser l’itinéraire à votre rythme, en répartissant le temps entre le mausolée de Qin Shi Huang, les guerriers en terre cuite ou les également célèbres sources thermales de Huang.

Le prix d’entrée pour visiter les 8 000 chiffres est de 110 yuans (13 euros) et le guichet est ouvert jusqu’à 17h00 l’après-midi en été et de 8h30 à 16h30 en hiver.

Une bonne occasion de visiter le plus grand héritage d’un empereur dont la tombe est encore fermée, contenant plus de secrets qui, s’ils étaient découverts, pourraient être brûlés par l’air du temps selon les experts.

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