Les îles Egades : un paradis à part en Sicile

En Sicile, il n’y a pas que les îles Éoliennes. Au large des côtes de Trapani et de Marsala se trouve le petit archipel des Egadi, formé par les îles de Favignana, Marettimo, Levanzo et une autre série d’îlots inhabités(Formica, Maraone, Stagnone et Galeotta). Sur le plan administratif, l’ensemble de l’archipel relève de la municipalité de Favignana, qui compte un peu plus de 4 000 habitants. Quelques milliers de résidents seulement qui ont cependant le privilège absolu de vivre dans un contexte environnemental sans égal dans le monde. Une mer cristalline, une nature généreuse et un style de vie typiquement méditerranéen qui, ici, par rapport à d’autres endroits du sud de l’Italie, est bien plus qu’un cliché touristique galvaudé.

Ce n’est pas un hasard si les iles Egades constituent la plus grande aire marine protégée d ‘Europe, ni si l’ancienne usine Florio de Favignana est le plus grand musée de la mer d’Italie, symbole impérissable de la rédemption socio-économique des habitants de l’île qui, il y a des années, avant le tourisme, ont trouvé dans l’industrie de la conserve de thon la “clé” pour surmonter des conditions de vie difficiles, rendues encore plus pénibles par l’insularité.

Ce n’est pas tout, car il y a aussi les décorations murales de la Grotta del Genovese à Levanzo, les sentiers de Marettimo, la plongée, les plages, les criques, la nourriture et toutes les possibilités de détente et de loisirs qu’un archipel comme celui-ci peut offrir. Vous trouverez ci-dessous nos “conseils” pour des vacances de rêve dans les îles Egadi.

Si vous souhaitez en apprendre plus, consultez le guide des plus belles îles à voir en Sicile.

Stabilimento Florio

Pour bien comprendre le passé récent de Favignana et des îles Egadi, la visite de l’ancienne usine Florio s’impose. Certains ont qualifié, à juste titre, cette zone de joyau de l’archéologie industrielle. C’est en effet ici qu’étaient stockés les équipements et les bateaux utilisés pour l’abattage du thon, et c’est également ici que la viande était mise en conserve.

L’industrie de la conserve de thon s’est poursuivie pendant plus d’un siècle, de 1859, lorsque Giulio Drago de Gênes a commencé l’activité, jusqu’aux années 1970, lorsque le marché a récompensé d’autres zones et d’autres techniques de transformation. Entre les deux, l’épopée de la famille Florio, véritable architecte de la reconversion industrielle de la mattanza et protagoniste des premiers et décisifs investissements infrastructurels. 

Pendant des décennies, après la cessation des activités, l’usine a connu des phases de déclin progressif et d’abandon, jusqu’à ce que la région de Sicile, avec un effort économique considérable, prenne en charge la restructuration de la zone, la transformant en un gigantesque musée de la mer. Le plus grand d’Europe.

Les jardins souterrains

Outre la pêche, l’autre activité historique des habitants de Favignana a toujours été l’extraction du tuf. En fait, il ne s’agit pas de tuf mais de calcarénite, un matériau lithique largement utilisé dans la construction et répandu dans toute la Sicile occidentale. Par exemple, la cathédrale de Monreale (voir Palerme), inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2015, est presque entièrement construite en “tuf” de Favignana. 

Les effets de cette activité minière séculaire sont très évidents dans toute l’île. En effet, les carrières de Favignana sont omniprésentes, même dans le centre historique, sauf que les habitants de l’île, une fois l’activité d’extraction terminée, ont jugé bon de reconvertir ces environnements en jardins potagers et en vergers. 

En d’autres termes, les Favignanesi ont réussi à transformer une catastrophe potentielle en l’une des principales attractions de l’île. Le “Jardin de l’Impossible”, dans la contrada Bue Marino, est sans doute le plus beau témoignage de la reconversion “verte” des carrières de calcarénite. Le mérite en revient bien sûr à la propriétaire Maria Gabriella Campo, qui a réussi, avec obstination, à créer un jardin botanique d’un grand intérêt naturaliste.

Les plages de Favignana

Par rapport à Levanzo et Marettimo, les côtes de Favignana sont moins découpées. Surtout, dans la plupart des cas, elles sont accessibles par voie terrestre, ce qui est l’une des raisons de la suprématie touristique de l’île. Cala Azzurra, Praia, Lido Burrone (la seule plage aménagée de Favignana) et Marasolo sont les principales plages de sable ; à côté d’elles se trouvent de nombreuses autres criques et anses rocheuses (pour n’en citer que quelques-unes : Cala Graziosa, Preveto-Pirreca, Cala Rotonda, Cala del Pozzo) où l’on peut se baigner en toute tranquillité. Il faut mentionner la Cala Rossa (voir photo), présente dans de nombreuses listes sur le web des plus belles plages et criques d’Italie. 

Si vous le souhaitez, vous pouvez rejoindre Cala Rossa à pied, mais ce n’est certainement pas une option pour les familles avec enfants. Pour les autres, il n’y a pas d’autres contre-indications : la mer est cristalline et la nature prend le dessus. Merveilles de Favignana.

Le château de Sainte-Catherine

Selon l’historiographie locale, le château de Santa Caterina, situé au sommet de la montagne du même nom (314 mètres au-dessus du niveau de la mer), faisait à l’origine partie d’un triptyque de tours de guet construites par les Sarrasins à l’époque de leur domination sur Favignana (année 810). Cette circonstance expliquerait également pourquoi la bannière de l’île représente trois tours et un oiseau de proie. Ce dernier symbolise l’ennemi marin contre les attaques duquel il fallait se défendre. 

Ce qui est certain, c’est que le château de Favignana a été le témoin des différentes dominations qui ont affecté l’île et la Sicile. Les Normands, les Angevins, les Aragonais et les Bourbons sont passés par là, restaurant à chaque fois la forteresse à leurs propres fins. 

Sous les Bourbons, le château fut transformé en lieu de détention pour les conspirateurs du Royaume des Deux-Siciles. Une violente révolte des prisonniers en 1860 provoqua la destruction d’une grande partie de la forteresse, y compris la chapelle dédiée au saint. 

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le château est devenu un avant-poste défensif de la marine qui, pendant des années, même après la fin du conflit, a tenu une garnison avec ses propres gardiens. 

Depuis la fin des années 1950, le château de Sainte-Catherine est cependant dans un état de délabrement qui a entraîné la perte inévitable de presque toutes les traces architecturales témoignant des différentes époques et dominations. Le superbe panorama demeure, c’est pourquoi de nombreux touristes s’attaquent à la difficile ascension pour y accéder. N’oubliez pas votre smartphone et votre appareil photo. La vue est stupéfiante et mérite certainement d’être immortalisée.

Grotte des Génois

Les plus grandes découvertes sont presque toujours le fruit du hasard. La grotte del Genovese, à Levanzo, ne fait pas exception à la règle. L’héritage le plus riche d’Italie en matière d’expression figurative préhistorique a été découvert par Francesca Minellono, une peintre florentine en vacances dans les îles Egadi. 

En 1949, elle se fraye un chemin dans un ravin où se trouveraient des peintures anciennes. Un bouche à oreille alimenté par les chasseurs de Levanzo et qui, pourtant, n’avait jusqu’alors suscité aucune curiosité scientifique. Au contraire, au fond de cette grotte située au nord-ouest de l’île, Minellono a trouvé plus de trente gravures murales et une centaine de peintures qui, grâce à l’intérêt des archéologues et des chercheurs, ont été datées de la fin du Paléozoïque (il y a 11 à 12 000 ans). Comme les pièces d’une mosaïque, les découvertes de la Grotte du Génois se sont avérées fondamentales pour une compréhension plus détaillée de l’histoire de l’évolution de l’homme qui, au Paléolithique supérieur, a dû faire face à une série de changements climatiques qui ont contribué de manière décisive à modifier les habitudes et les modes de vie. Il n’était plus seulement chasseur, mais aussi éleveur et pêcheur de mollusques. Des changements qui se reflètent dans les sujets et les scènes représentés : cerfs, taureaux, bœufs, ânes et rituels très probablement associés au culte de la Terre Mère.