Pendant des siècles, les Caraïbes ont été l’endroit au monde où le plus grand nombre d’esclaves africains sont arrivés sur les navires des Européens. Cuba, Haïti ou Porto Rico sont quelques-unes des nombreuses îles où le métissage et la fusion sont nés des interactions entre Blancs et Noirs, ce qui a conduit à une influence du continent noir sur la culture et la société, mais aussi sur la gastronomie.

Le Costa Rica est à ce jour l’un des pays les moins connus de l’influence africaine et c’est pourquoi nous vous proposons une succulente et menu exotique basé sur la cuisine afro-caribéenne du Costa Rica pour sucer vos doigts.

A partir de la conquête du continent américain par les Espagnols au XVe siècleles vagues de les esclaves amenés d’Afrique de l’Ouest (principalement du Sénégal, de la Gambie, du Ghana, de la Guinée ou du Bénin) a commencé à inonder la mer des Caraïbes, étant Costa Rica l’un des endroits où cette influence a été la plus appréciée.

Les esclaves noirs étaient envoyés en Jamaïque, à Cuba ou au Nicaragua, tandis qu’au Costa Rica, les régions du pays d’Amérique centrale qui embauchaient le plus grand nombre d’Africains étaient Guanacastedans le nord-ouest, où le maïs et les barbecues sont les plus populaires, ou les plantations de cacao de Matina. Cependant, ce sera à la fin du XIXe siècle qu’une deuxième vague d’immigrants africains arrivera avec les coolies chinois et indiens dans les Caraïbes, comme revendication des grandes colonies après l’abolition de l’esclavage. Dans le cas du Costa Rica, les immigrants faisaient partie de l’extension du chemin de fer de l’Atlantique ou dans la culture des bananeraies dans l’État de Limón, la région qui possède le plus grand patrimoine afro-caribéen de tout le Costa Rica.

Jambe avec calmar

Banane, riz, noix de coco, haricots … des éléments typiques d’une zone géographique qui, après l’arrivée des Africains, ont acquis de nouvelles propriétés et utilisations dans les cuisines du pays costaricain.

Un des aspects curieux de la gastronomie des pays des Caraïbes réside dans les différentes facettes d’un même plat, de la préparation aux produits. C’est le cas du plat connu sous le nom de le gallo pinto, typique du Nicaragua et du Costa Rica. Une combinaison de haricots (contribution d’Amérique centrale) et de riz (d’origine espagnole) mais préparé à la manière africaineavec beaucoup d’épices et servi au petit déjeuner. En fait, on pense qu’un type de haricot utilisé par certaines tribus ghanéennes est appelé pinto, ce qui est à l’origine du plat caribéen ultérieur.

Une variante du gallo pinto serait le Riz et haricots, un autre mélange de riz et de haricots rouges, mais préparé avec du lait de coco. Il est assaisonné de sel, d’ail, d’oignon, de thym, de poivre et de poivre du Panama. Le plat est à son tour accompagné de salade verte, de plantains mûrs frits et de poulet ou poisson en sauce.

Marié

Celui connu sous le nom de marié serait une autre variante considérée comme une assiette bleue, ou une suggestion à bas prix incluse dans le menu quotidien de n’importe quel restaurant. Cette combinaison permet d’accompagner le chou ou les légumes de saison et le bœuf, le porc ou le poulet.

Les haricots de riz et le gallo pinto sont généralement accompagnés pati, une sorte de pain cuit au four rempli de viande et de chili panaméen.

La province de Limón et ses plantations de bananes étaient habitées par des sociétés métisses dont sont issues de nouvelles langues et coutumes, dont plusieurs plats phares de la cuisine dite La cuisine au citron dans laquelle les grands protagonistes sont les bananes et les poissons.

La banane a donné naissance au patacón, un plat de bananes vertes frites.

Rondón

A propos du poisson, le rondon est le plat vedette. Une soupe de fruits de mer et de poisson (surtout du maquereau) accompagnée de noix de coco et de banane verte, qui à Limón est généralement accompagnée de yucca et d’igname, les touches les plus africaines. Un plat idéal à accompagner d’une limonade spéciale compte tenu de l’endroit où nous nous trouvons.

Enfin, ils arrivent Desserts costariciensqui ne décevra pas ceux qui ont la dent la plus sucrée. Parmi les ingrédients avec lesquels la gastronomie afro-caribéenne du Costa Rica Nous avons un compte le pambon, un pain d’épices anglais avec de la noix de coco séchée, des épices et des fruits de saison. Cette recette a été apportée par les Jamaïcains au Costa Rica en 1872.

Les desserts vedettes de cette région sont également plantintá, empanadas sucrées à la noix de coco et à la banane verte.

Bread bon

Comme vous pouvez le constater, la cuisine costaricaine est basée sur ses produits exotiques et sur la présence de quelques anciens esclaves qui ont donné de la personnalité et du bon goût à des plats ayant de la personnalité. Tout cela sans oublier les nombreuses autres cultures qui ont apporté leur grain de sable au pays d’Amérique centrale : de l’Andalousie à la Chine, en passant par l’Inde ou les tribus précolombiennes elles-mêmes qui avaient déjà appris à apprécier les dons de la nature.

Ainsi, les aborigènes d’Amérique du Sud, l’arrivée des puissances européennes et la vague d’esclaves qui a suivi ont façonné une scène gastronomique dans les Caraïbes comme dans peu d’autres endroits. Costa Rica est l’un des meilleurs ambassadeurs de cette réalité en créant de petits microcosmes dans différentes régions du pays qui ont donné naissance à une cuisine exotique, créative et très mondialisée.

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