Il y a plus de cent ans que la les derniers loups qui vivaient dans les montagnes de Japon ont été éteints. Ces animaux étaient un casse-tête pour les agriculteurs, qui n’ont pas hésité à utiliser les méthodes les plus rapides pour y mettre fin une fois pour toutes. Ce fut la fin de la Loup japonaisune sous-espèce de loup gris dont il y avait deux races : la Loup Honshu et le Le loup de Hokkaido.

Plusieurs musées dans différentes régions du Japon exposent des spécimens empaillés de ces animaux. Cela nous donne aujourd’hui une idée de ce qu’étaient ces loups japonais que la religion shintoïste associait aux esprits des montagnes.

Index

  • 1 Les deux espèces de loups japonais
    • 1.1 Loup Honshu
    • 1.2 Le loup de Hokkaido
  • 2 Le retour du loup japonais

Les deux espèces de loups japonais

Deux étaient les espèces de loups gris qui habitaient le pays au moment du lever du soleil. La plus répandue était la Loup Honshuqui vivaient sur les îles de Honshū, Shikoku et Kyūshū. L’autre, le Le loup de Hokkaidoétait une espèce endémique des régions septentrionales de l’archipel japonais.

Loup Honshu

Loup en peluche de Honshu au Musée de la nature et des sciences de Tokyo

Loup Honshu

Il est également connu sous le nom de Loup japonaisbien que son nom scientifique soit Canis lupus hodophilax. Il était beaucoup plus petit que le reste des loups gris du monde, avec une hauteur dans la croix de 56-58 cm.

La croissance incontrôlée des populations de loups au Japon au cours du XIXe siècle est devenue un problème national. Les loups, de plus en plus audacieux et agressifs, ont non seulement attaqué les animaux mais ont également causé la mort de nombreux fermiers. Le loup Honshu, qui attaquait toujours en groupe, est devenu connu sous le nom de « tueur d’hommes ».

Dans le C’était Meiji (1868-1912) de grandes chasses au loup ont été organisées pour maintenir la sécurité des zones rurales. Ils utilisaient des armes de plus en plus sophistiquées et des méthodes plus efficaces.

Le dernier loup de Honshu a été capturé et abattu le 23 janvier 1905 dans le petit village de Higashiyoshino, en Nara.

wolf-japon

Spécimens de loups d’Hokkaido empaillés

Le loup de Hokkaido

L’initiative également appelée Le loup d’Ezo (Canis lupus hattai)a vécu dans les montagnes froides de L’île d’Hokkaido et sur l’île de Sakhaline, désormais sous souveraineté russe. Cette race était plus grande que le loup Honshu et était morphologiquement plus proche des loups gris nord-américains que des loups asiatiques.

Le loup était vénéré comme un dieu par les Ainus, un groupe d’autochtones de l’île d’Hokkaido. Les chasseurs eux-mêmes non seulement évitaient de les chasser, mais leur donnaient même de la nourriture.

Cependant, comme cela s’est produit avec le loup Honshu, à l’époque Meiji, une persécution et un anéantissement systématiques du loup d’Hokkaido, considéré comme un « animal nuisible » et une menace pour la nouvelle industrie de l’élevage de chevaux, ont commencé. Après avoir demandé l’avis des agriculteurs américains, les loups ont été l’empoisonnement à la strychnine et l’espèce s’est éteinte.

Loup japonais okami

Statue d’un saint loup à l’entrée du temple Musashi Mitake à Ōme, Tokyo

Le retour du loup japonais

Tous les loups japonais sont-ils vraiment éteints ? Il y a beaucoup de gens dans le pays qui pensent autrement.

Depuis la date officielle de la mort du dernier loup au Japon, de nombreux témoins affirment avoir vu cet animal dans différentes régions du pays. Le cas le plus connu est celui de l’alpiniste Hiroshi Yagiqui, en 1996, a déclaré avoir eu plusieurs rencontres avec ces animaux dans la Parc national de Chichibu Tama Kai près de Tokyo.

Si c’était vrai, nous serions en train d’examiner une affaire « L’animal Lazare »C’est le nom donné aux espèces figurant dans la longue liste des espèces disparues et à celles dont la survie a été prouvée par la suite. Cependant, les seules preuves sont quelques photos floues, mais aucun spécimen capturé pour le prouver.

Il semble que de nombreux Japonais s’accrochent encore à de vieilles croyances et la figure du loupLe plus important La mythologie japonaise. Ces personnes sont réticentes à l’idée que les deux espèces de loups japonais sont éteintes et que peut-être les scientifiques cacheraient la réalité pour admettre que les loups ont existé au moins pendant un certain temps après avoir été déclarés éteints. La vérité est que, au-delà de ce tabou culturel, l’extinction du loup japonais est un fait largement accepté.

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