La Havanela célèbre et dynamique capitale de Cubaest une ville connue dans le monde entier. Moins connue est cependant l’origine de son nom, pour lequel il existe plusieurs théories. Pourquoi La Havane s’appelle-t-elle ainsi ? Nous l’expliquons dans les lignes qui suivent.

Tout d’abord, il faut remonter cinq siècles dans l’histoire, jusqu’au moment de la naissance de la ville. La Havane a été fondée en 1514La ville a été l’une des premières villes espagnoles du Nouveau Monde. Le nom original était San Cristobal de La HabanaLa deuxième partie de ce toponyme n’a jamais été clairement expliquée. Pour ajouter à la confusion, sur les cartes et les documents historiques, il est écrit de différentes façons : La Havane, Abana, La Havane…

À partir du XIXe siècle, il semble qu’un certain consensus se soit imposé en ce qui concerne la dénomination de la ville, le nom de La Havane (avec un « b ») étant définitivement établi.

Qu’en est-il de Saint Christophe ? Il n’y a guère de doute à ce sujet : il s’agit Saint-Christophe-et-NevisUn martyr sacrifié lors des persécutions des chrétiens à l’époque de la Rome antique. La tradition dit que ce saint a aidé un enfant à traverser une rivière, ce qui lui a révélé plus tard qu’il était le Christ lui-même. C’est pourquoi saint Christophe est le saint patron des conducteurs et des voyageurs.

Dans ses premières années, La Havane était le point de départ et d’arrivée de toutes sortes de voyageurs, marchands et aventuriers, le choix de ce nom était donc plus que justifié.

Index

  • 1 La Havane : théories sur l’origine de son nom
    • 1.1 La culture Taino
    • 1.2 Légendes anciennes
  • 2 La Havane avant l’arrivée des Espagnols

La Havane : théories sur l’origine de son nom

Les théories qui tentent d’expliquer l’origine du nom de la capitale cubaine sont très variées. L’un d’eux est certainement correct, mais il est presque impossible de savoir lequel.

La culture Taino

Selon de nombreux historiens, le mot « Havane » serait la corruption du terme Savannahqui, dans Langue Taino (celle parlée par les Indiens avant l’arrivée des Espagnols) pourrait signifier « prairie ». On dit que c’est le nom donné à la région sud de La Havane et de Matanzas, qui est une grande plaine.

Tainos à Cuba

Les Tainos, les habitants autochtones de Cuba

Une autre théorie, défendue par l’historien cubain Eusebio Leal SpenglerLe nom de la ville, dit-il, vient du nom de HabaguanexUn puissant cacique qui aurait régné sur les territoires où la ville est aujourd’hui construite dans les années précédant la conquête espagnole.

Par curiosité, nous devons citer une thèse linguistique extravagante qui situe l’origine du nom de La Havane dans le mot germanique Havence qui signifie port. La théorie est erronée pour une raison simple : il n’existe aucun document ou preuve de la présence sur l’île d’explorateurs germaniques ou nordiques, pas même anglo-saxons, avant l’arrivée des Espagnols.

Légendes anciennes

L’explication de l’origine du nom de La Havane se trouve peut-être dans l’un des nombreux légendes locales qui sont nés à l’époque de la conquête. La plupart des historiens et des universitaires ne leur accordent pas beaucoup de fiabilité, mais en tout cas, ils valent la peine d’être connus.

La plus populaire de toutes, du moins à Cuba, est l’histoire de l’Indien Guara. Cette jeune femme est tombée amoureuse d’un conquérant espagnol, qui l’aurait séduite pour obtenir d’elle des informations stratégiques : l’emplacement d’une colonie indigène cachée dans la jungle qui, à l’époque, couvrait une partie de l’endroit où se trouve aujourd’hui La Havane.

Guara a réalisé son erreur trop tard, quand il a vu les conquistadors faire un raid sur le village et y perpétrer un massacre. Se sentant coupable, Guara est devenu fou et s’est jeté dans le feu. En voyant la scène, les survivants de la catastrophe répéteront encore et encore le mot « abana », qui dans la langue d’Aruac signifierait « elle est folle ».

Une autre légende, moins triste et moins sanglante que la précédente, raconte que les premiers navires qui ont jeté l’ancre devant ce qui est aujourd’hui le malecón ont envoyé une série de bateaux sur le continent. En arrivant sur la côte, une jeune Indienne d’une beauté éblouissante les a accueillis du haut d’un grand rocher. Les Espagnols lui demandèrent le nom du lieu, auquel l’Indien, tendant les bras comme pour embrasser tout le paysage, répondit par un seul mot : « La Havane », avant de disparaître devant ses yeux pour ne plus être revu.

La Havane Cuba

La Havane, capitale de Cuba, dans une image d’actualité

La Havane avant l’arrivée des Espagnols

Bien qu’il y ait quelques doutes à ce sujet, il est officiellement admis que la date de la fondation de La Havane est le 16 novembre 1514, date à laquelle la première messe a été célébrée dans la ville nouvellement fondée. Mais en réalité l’histoire de ce lieu est beaucoup plus ancienne et, malheureusement, peu connu.

L’emplacement original du village indien qui a précédé la ville coloniale est également inconnu, car aucune preuve historique n’a été trouvée à ce jour.

De nombreux historiens pensent avoir suffisamment de preuves pour affirmer que la première colonie espagnole, située au même endroit que le village indigène, est à quelques kilomètres au sud de l’emplacement actuel de La Havane. Cette première colonie a été progressivement abandonnée et la ville a « déménagé » au cours des premières décennies de son existence jusqu’à un point proche Fleuve Almendares.

Pour l’instant, ce ne sont que des hypothèses. S’il y avait une Havane avant l’arrivée des Espagnols, elle est toujours cachée à nos yeux.

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