Voyager dans son propre pays est un plaisir que j’ai découvert il y a quelques années. J’ai donc essayé de relier les destinations les unes aux autres dès que l’occasion se présentait. La dernière en date est Tarragone, une ville catalane dont les nombreux charmes historiques en font la grande inconnue à découvrir dans une Méditerranée espagnole où la Rome antique a décidé d’ériger l’une de ses grandes villes il y a près de 2000 ans. Mieux encore, ces vestiges sont toujours respectés par Tarragone, cette ville qui s’adapte à l’histoire.

Index

  • 1 Tarragone : de son amphithéâtre au cirque romain
  • 2 Tarragone : passé et avenir dans une même ville

Tarragone : de son amphithéâtre au cirque romain

Ils sont arrivés dans cette région de la Méditerranée en 218 avant J.-C. lors de leur confrontation avec les armées de Carthage pendant la « deuxième guerre punique » pour le contrôle de la Méditerranée, les Romains ont érigé la ville de Tarraco au cours des premier et deuxième siècles avant J.-C. Ce qui a commencé comme l’une des bases militaires les plus importantes d’Hispanie Citerior a fait place à un flot de marchands et de citoyens venus de l’autre côté de la Méditerranée pour faire des affaires et découvrir ce « Nouveau Monde », adaptant la muraille à une ville de plus en plus grande et renforçant un glorieux héritage, surtout après l’arrivée au pouvoir de l’empereur Auguste en 27 av.

Une ville touchée par la grâce du plus puissant empire de l’Antiquité et qui, après son déclin, a également reçu des influences wisigothes et musulmanes lors de la conquête de l’empire arabe dans la péninsule ibérique, comme le montre les rues étroites et charmantes de la vieille ville de Tarragone.

Un amalgame d’influences historiques contenues dans les vestiges d’une muraille érodée et faisant face à une Méditerranée bleutée composent Tarragone, ville catalane idéal pour une escapade d’un week-end et cela permet au touriste de visiter ses trésors en peu de temps. En fait, la plus grande Points forts Les bâtiments historiques de la ville peuvent être visités en un seul après-midi, à commencer par le glorieux amphithéâtre romain, qui est devenu la pierre angulaire de la Site archéologique de Tarragone, désigné comme patrimoine de l’UNESCO en 2000.

L’amphithéâtre était l’ancien terrain de jeu de l’empire et un lieu de combat entre gladiateurs et animaux sauvages, déposé directement de la mer et l’une des raisons principales de l’emplacement de cet ancien théâtre. Les vues révèlent un peu d’histoire purement méditerranéenne qui nous incite à la visiter, à nous asseoir dans ses gradins ou à nous perdre parmi les vestiges de cette basilique wisigothe de Santa Maria del Milagro dont le plan en croix latine est emmuré au cœur du théâtre.

En nous dirigeant vers le nord-ouest de la ville, nous verrons qu’à cinq minutes de là, les restes de la tête orientale du cirque romain (oui, celui où se déroulaient les courses de chars dans le style de Ben-Hur et qui fut fondé à la fin du IIe siècle avant J.-C.) forment un cercle qui se camoufle parmi les bâtiments de la partie haute de la ville, et c’est là que réside le génie de cette ville : des restaurants à la énième branche de la Caixa de des lieux comme la place de la Font ont été construits en s’adaptant aux vestiges d’un quart du cirqueCela fait du centre de Tarragone une curieuse combinaison de loisirs et d’histoire, idéale pour se perdre.

La vieille ville de Tarragone dégage une atmosphère bohème, des maisons colorées et un restaurant confortable (je vous recommande le Piscolabis, sur la place de la Font, son rissotto de fruits de mer ou sa salade de lard au fromage de chèvre) et même des échantillons d’art de rue tels que la façade de la Plaça del Sedassos dans laquelle l’artiste Carles Arola tente d’immortaliser certains des aspects les plus festifs et typiques du folklore catalan.

Un spectacle haut en couleur après lequel nous monterons ces rues escarpées jusqu’au curieux Arc du Roser, les vestiges de la muraille ou la belle cathédrale de Santa Maria de Tarragona, de style gothique et construite entre le XIIe et le XIVe siècle.

Tarragone : passé et avenir dans une même ville

L’itinéraire suivant peut être parfait pour un premier jour en ville, en réservant les attractions situées plus en périphérie pour un deuxième jour.

Crédits photos : ©AlbertoPiernas

Plus précisément, si vous laissez la Parte Alta derrière vous et que vous traversez la Rambla Nova, la principale artère de la ville, vous atteindrez le Forum romain local ou Fòrum de la Colònia, où vous pourrez voir les vestiges d’une place romaine séparée par la rue Soler et reliée par un pont. C’est l’un des sites inclus dans le complexe désigné par l’Unesco, dont le périmètre comprend tout, des anciens puits aux colonnes corinthiennes, où se réunissait l’élite de l’Empire.

Notre route se poursuit vers l’ouest, plus précisément sur les rives d’une rivière Francolí devant laquelle soupirent encore les restes de la nécropole paléochrétienne dans laquelle étaient enterrés les morts de l’Empire romain. Les autorités ont préféré le faire ici, sur les bords des routes de la ville et dans la périphérie de Tarraco.

Photo : Wikipedia ©

Tout au long de la visite, on peut découvrir l’espace mortuaire où fut enterré l’évêque Fructuoso, le plus important martyr de la persécution chrétienne qui sévissait à l’époque de l’Empire.

Enfin, et en laissant l’histoire derrière nous, nos yeux remarqueront les murs bucoliques d’un immense bâtiment. C’est le projet Smart Parc Tabacalera, une ancienne usine de tabac fondée en 1923 et fermée en 2007, que la mairie de Tarragone a réinventé en appliquant des jardins verticaux et en réutilisant ses espaces intérieurs pour diverses activités culturelles.

Le meilleur (et le plus durable) final de notre visite d’une ville obsédée par la préservation de son passé, sans oublier un avenir où les pousses vertes sont plus nécessaires que jamais.

Un week-end à Tarragone peut être l’une des meilleures excuses pour faire une pause pendant ces mois de printemps où les terrasses vous invitent à boire un shampoing (ou une version catalane du blanc citron) et à vous laisser envelopper par le charme historique de la ville qui accueillera les Jeux méditerranéens de 2018.

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